Nachtelijke verstoringen die kostbare nachtrust verstoord kan verontrustend zijn. En ouders hebben gelijk als ze zich zorgen maken over het woelen en draaien van hun kind. De kwaliteit van de slaap heeft invloed op elk deel van ons leven. Slechte slaap kan prikkelbaarheid, verminderde coördinatie, gedragsproblemen, gebrek aan focus, slecht geheugen en zelfs een verhoogd risico op letsel veroorzaken. Bovendien ondersteunt een goede kwaliteit slaap een gezonde hersenontwikkeling.

Onlangs zijn artsen begonnen met het opstellen van een officiële diagnose voor kinderen voor de zogenaamde rusteloze slaapstoornis, die frequente en aanhoudende rusteloosheid ‘s nachts beschrijft.

Wat is een rusteloze slaapstoornis bij kinderen?

Rusteloze slaapstoornis is een nieuw erkend probleem bij kinderen van 6-18 jaar. Het werd beschreven in een recent nummer van het gerespecteerde medische tijdschrift Sleep Medicine. Zoals je uit de naam misschien kunt raden, wordt RSD gedefinieerd door rusteloosheid tijdens de slaap die ‘s ochtends leidt tot uitgeputte, verwarde kinderen.

RSD is vergelijkbaar met een rusteloze beenaandoening in de zin dat er fysieke bewegingen zijn die de slaap verstoren. De symptomen van een rusteloze beenaandoening (een ongemakkelijk gevoel in de benen, spiertrekkingen of de drang om te bewegen) kunnen echter ook overdag worden ervaren. En rusteloze slaapstoornis is breder omdat het wordt bepaald door grote lichaamsbewegingen, zoals bij benen, armen, buik, etc.

Wat zijn symptomen van rusteloze slaapstoornis bij kinderen?

Het belangrijkste symptoom van een rusteloze slaapstoornis zijn grote lichaamsbewegingen tijdens de slaap, die eruit kunnen zien als schoppen, slaan of zwaaien. Maar een rusteloze slaapstoornis is niet slechts een of twee nachten woelen en draaien. Het wordt gediagnosticeerd wanneer een kind deze belangrijke lichaamsbewegingen minstens drie keer per week gedurende minstens drie maanden ervaart en gedurende de dag resulteert in een “aanzienlijke beperking”.

Ook interessant om te lezen:  Op welke leeftijd hebben kinderen een kussen nodig?

Omdat je jouw kind waarschijnlijk niet de hele nacht in de gaten houdt, is het eerste dat je kan afleiden van een mogelijke slaapstoornis dat je kind voortdurend uitgeput en ongerust wakker wordt, ondanks dat het lijkt alsof hij genoeg uren slaap krijgt.

Wanneer moeten ouders met een arts praten over een rusteloze slaapstoornis?

Hoewel de officiële diagnose drie maanden rusteloze slaap vereist, is het belangrijk contact op te nemen met je huisarts zodra je merkt dat deze nachtelijke verstoringen de stemming, het gedrag of het vermogen van je kind om overdag te functioneren beïnvloeden. Zelfs als je huisarts je geen diagnose van rusteloze slaapstoornis kan geven, kan hij / zij misschien tips of een behandelplan geven om je kind te helpen beter te slapen.

Hoe wordt een rusteloze slaapstoornis behandeld?

Er zijn aanwijzingen dat rusteloze slaap in verband wordt gebracht met ijzertekort. Daarom worden ijzersupplementen vaak voorgeschreven om rusteloze slaapstoornissen te behandelen. Spreek natuurlijk eerst met de huisarts voordat je jouw kind een ijzersupplement geeft, maar wacht in ieder geval niet om al het bord te vullen met ijzerrijk voedsel, zoals vlees, peulvruchten (linzen en bonen).

Er zijn een paar andere eenvoudige wijzigingen die je kunt aanbrengen om de slaapkwaliteit van je kind te verbeteren:

  • Houdt vast aan een normaal dutje en een nachtelijk schema. Een tekort aan slaap kan bijdragen aan verschillende slaapproblemen.
  • Gebruik elke avond een voorspelbare, kalmerende bedtijdroutine. Om je kind in een ontspannen gemoedstoestand te krijgen, dim jeeen uur voor het slapengaan de lichten.
  • Probeer stimulerende middelen te vermijden (zoals chocolade, cafeïnehoudende dranken, antihistaminica of decongestiva), die tot rusteloosheid kunnen leiden.
  • Verminder in dat gouden uur voor het slapengaan de tijd die op mobiele apparaten wordt doorgebracht.