Je gewicht is belangrijk geweest vanaf het moment dat je werd geboren. Misschien weet je zelfs wat jouw geboortegewicht was. De meeste pasgeborenen wegen tussen de 3 en 4,5 kilogram, maar sommige wegen meer en andere minder.

Een baby komt heel snel gewicht aan en daar is iedereen blij om, want het betekent dat het kind groter en sterker wordt.

Naarmate je ouder wordt, is gewicht nog steeds belangrijk. Het is iets dat je ouders en arts waarschijnlijk in de gaten zullen houden. Als je voor controle gaat, registreert de arts vaak je lengte en gewicht en vergelijkt deze met de laatste keer dat je binnenkwam. De arts wil controleren of je gezond bent omdat je te veel of te weinig weegt.

Maar tegenwoordig komt overgewicht vaker voor dan ondergewicht. Meer kinderen en tieners hebben gewichtsproblemen dan ooit tevoren.

Hoe wordt het gemeten?

Iemand kan ondergewicht hebben, gezond, te zwaar of zwaarlijvig zijn. Er is niet één perfect gewicht voor een kind, maar er zijn gezonde gewichtsbereiken voor kinderen op basis van lengte en geslacht (of de persoon nu een meisje of een jongen is).

Artsen gebruiken vier categorieën om het gewicht van een persoon te beschrijven:

  • Ondergewicht: een persoon weegt minder dan het gezonde bereik voor zijn of haar leeftijd, geslacht en lengte.
  • Gezond gewicht: het gewicht van een persoon valt binnen het gezonde bereik voor zijn of haar leeftijd, geslacht en lengte.
  • Overgewicht: een persoon weegt meer dan het gezonde bereik voor zijn of haar leeftijd, geslacht en lengte.
  • Zwaarlijvig: een persoon weegt veel meer dan het gezonde bereik voor zijn of haar leeftijd, geslacht en lengte.

Wat is BMI?

Maar overgewicht is meer dan een cijfer op de weegschaal. Een groter kind kan van nature meer wegen dan een kleiner kind en niet te zwaar zijn. Daarom gebruiken artsen iets dat body mass index of BMI wordt genoemd, om te helpen beslissen of een kind te zwaar is.

BMI gebruikt de lengte en het gewicht van een kind in een berekening die resulteert in een getal. De dokter zet dat nummer op een kaart. Er zijn verschillende grafieken voor meisjes of jongens. BMI schat hoeveel lichaamsvet de persoon heeft.

Omdat spieren meer wegen dan vet, kan een gespierd persoon een hoge BMI hebben, maar niet te veel lichaamsvet. Evenzo is het mogelijk dat iemand een lage of ideale BMI heeft, maar toch te veel lichaamsvet heeft.

Mogelijk krijg je van school een BMI-rapport, maar de beste manier om BMI te begrijpen, is door met je arts te praten.

Waarom krijgen mensen overgewicht of obesitas?

Meestal hebben mensen te veel lichaamsvet omdat het lichaam meer calorieën (uit voedsel en dranken) krijgt dan het verbrandt door fysieke activiteit, zoals voetballen of naar school lopen. Extra calorieën worden als vet opgeslagen. Hoe meer extra calorieën een persoon eet, hoe meer vet er wordt opgeslagen.

Dit gebeurt heel gemakkelijk in het moderne leven. Mensen brengen meer tijd door achter schermen, zoals tv’s, telefoons en computers, en minder tijd met bewegen. We rijden overal heen in plaats van te wandelen of fietsen. Minder scholen hebben elke dag gymlessen; meer kinderen spelen video- en mobiele games dan actieve games zoals trefbal.

Ook interessant om te lezen:  Verkoudheid en griep bij baby's en kinderen

Mensen leiden een drukker leven, waardoor ze minder tijd hebben om gezonde maaltijden te bereiden. We eten meer restaurantmaaltijden, afhaalmaaltijden, kant-en-klaarmaaltijden en snacks.

Gewichtsproblemen kunnen in gezinnen voorkomen. Maar laat dat je niet ontmoedigen om veranderingen aan te brengen die je kunnen helpen een gezond gewicht te behouden. Je gewoontes – wat voor soort voedsel en hoeveel je eet en hoeveel je beweegt – kunnen een groot verschil maken.

Hoe kan extra gewicht je gezondheid schaden?

Het is moeilijk om je goed te voelen als je lichaam te zwaar is om te dragen. Overgewicht of obesitas kunnen het moeilijker maken om te ademen en te slapen. Het kan ervoor zorgen dat iemand zich moe voelt en pijn of ongemak veroorzaakt. Door een gewichtsprobleem kun je je ook schamen, verdrietig of zelfs boos voelen. Als mensen zich slecht voelen, kunnen ze meer eten omdat voedsel geruststellend kan zijn. Dit is geen goed idee, vooral niet als iemand al te zwaar is.

Hulp krijgen is belangrijk, want te veel wegen kan je ziek maken. Kinderen met overgewicht of obesitas hebben een grotere kans op diabetes en andere gezondheidsproblemen. En volwassenen met overgewicht hebben een grotere kans op het krijgen van hartaandoeningen.

Hoe kun je voorkomen dat je te zwaar wordt?

Een van de beste manieren om op een gezond gewicht te blijven, is door actief te zijn. Je kunt lid worden van een sportteam, of, als je niet van teamsporten houdt, probeer dan eens zwemmen, tennissen, vechtsporten of gewoon in je eigen achtertuin spelen. Touwtjespringen, dansen en rondrennen zullen je hart sneller doen kloppen.

Wat extra lichaamsbeweging krijgen kan net zo eenvoudig zijn als de trap nemen in plaats van de lift of wandelen in plaats van dat je ouders je rijden. Actief zijn betekent ook minder tv kijken en minder video- en mobiele games spelen.

Gezond eten is een ander onderdeel van fit blijven. Eet verschillende soorten voedsel en krijg vijf porties fruit en groenten per dag. Kies water en magere melk in plaats van frisdrank en andere suikerhoudende dranken. Als het gaat om calorierijk en vetrijk voedsel, eet ze dan maar af en toe en als je dat doet, neem dan kleinere porties.

Wat zou je moeten doen?

Praten met een ouder is de beste eerste stap als je je zorgen maakt over je gewicht. Je vader of moeder kan een doktersafspraak voor je maken. De arts kan manieren voorstellen om je eet- en bewegingsgewoonten te veranderen.

Over het algemeen hoeven kinderen geen dieet te volgen. Maar een kind met veel overgewicht heeft wellicht deskundige hulp nodig van een diëtist of een arts die gespecialiseerd is in gewichtsbeheersing. Samen met je familie bedenk je een plan dat het eten van voedzaam voedsel en regelmatig sporten omvat.

Anderen helpen

Als je een vriend of familielid heeft met overgewicht, vergeet dan niet vriendelijk te zijn. Hij of zij is zich waarschijnlijk terdege bewust van het probleem. Grappen of plagen zullen de persoon zich slechter doen voelen. Moedig je vriend of vriendin in plaats daarvan aan door samen te sporten en te delen wat je weet over gezond eten.