Wat is diarree?

Diarree is herhaalde zachte of losse stoelgang (poep). De meeste kinderen hebben van tijd tot tijd diarree. Het duurt meestal niet lang en wordt vaak vanzelf beter.

Wat veroorzaakt diarree?

Diarree wordt meestal veroorzaakt door een infectie in de darmen. De ziektekiemen die de infectie veroorzaken zijn:

  • Virussen (meest voorkomende)
  • Bacteriën
  • Parasieten

Virussen

Virale gastro-enteritis (vaak de “buikgriep” genoemd) is een veel voorkomende ziekte bij kinderen. Het veroorzaakt diarree en vaak misselijkheid en braken. De symptomen duren meestal een paar dagen, maar kinderen (vooral baby’s) die niet genoeg kunnen drinken, kunnen uitgedroogd raken.

Rotavirus treft baby’s en jonge kinderen en kan waterige diarree veroorzaken. Uitbraken komen vaker voor in de winter- en vroege lentemaanden, vooral in kinderdagverblijven. Het rotavirusvaccin kan kinderen tegen deze ziekte beschermen.

Enterovirussen, zoals coxsackievirus, kunnen ook diarree bij kinderen veroorzaken, vooral tijdens de zomermaanden.

Bacteriën

Veel verschillende soorten bacteriën kunnen diarree veroorzaken, waaronder E. coli, Salmonella, Campylobacter en Shigella. Deze bacteriën zijn vaak verantwoordelijk voor gevallen van “voedselvergiftiging”, die binnen een paar uur nadat iemand is geïnfecteerd diarree en braken kan veroorzaken.

Parasieten

Parasitaire infecties die bij kinderen diarree kunnen veroorzaken, zijn onder meer giardiasis en cryptosporidiose.

Wat kan nog meer diarree veroorzaken?

Kinderen kunnen soms diarree krijgen van:

  • Een suikerrijk dieet (bijvoorbeeld door veel sap te drinken)
  • Voedselallergie
  • Lactose intolerantie
  • Problemen in de darmen zoals coeliakie en inflammatoire darmaandoeningen (ziekte van Crohn en colitis ulcerosa)

Wat zijn de tekenen en symptomen van diarree?

Kinderen krijgen vaak eerst krampachtige buikpijn, gevolgd door diarree die 3-5 dagen kan aanhouden. Andere symptomen kunnen zijn:

  • Koorts
  • Verlies van eetlust
  • Misselijkheid (een ongemakkelijk gevoel vóór braken)
  • Braken
  • Gewichtsverlies
  • Uitdroging

Hoe vinden artsen de oorzaak van diarree?

Artsen zullen:

  • Vragen wat het kind het laatst heeft gegeten, wanneer de symptomen begonnen en hoe vaak de diarree optreedt
  • Specifieke vragen stellen over de diarree: is het waterig? Zit er bloed in de poep?
  • Een onderzoek doen
  • Een monster nemen van de en ontlasting (poep) om naar een laboratorium te sturen voor analyse. Dit helpt hen erachter te komen welke kiem de ziekte veroorzaakt.

Hoe wordt diarree behandeld?

Virale diarree verdwijnt vanzelf. De meeste kinderen met bacteriële diarree hebben een behandeling met een antibioticum nodig. Parasieten hebben altijd een behandeling met antiparasitaire geneesmiddelen nodig.

Kinderen die niet braken of uitgedroogd raken, kunnen gewoon doorgaan met eten en drinken of borstvoeding geven. Het voortzetten van een regelmatig dieet kan de diarree-episode zelfs verkorten. Soms is het beter kleinere porties voedsel te serveren totdat de diarree voorbij is.

Geef je kind geen vrij verkrijgbaar geneesmiddel tegen diarree, tenzij je arts dat zegt.

Ook interessant om te lezen:  9 Astma-triggers en wat je eraan kunt doen

Wat moet ik doen als mijn kind uitgedroogd is?

Voor kinderen die tekenen van milde uitdroging vertonen, raden artsen aan om orale rehydratieoplossingen (ORS) te geven. Deze zijn zonder recept verkrijgbaar in de meeste supermarkten en drogisterijen en vervangen zo nodig lichaamsvloeistoffen. Je arts zal je vertellen wat voor soort je moet geven, hoeveel en voor hoelang.

Kinderen mogen niet alleen met water worden gerehydrateerd, omdat het niet de juiste mix van natrium, kalium en andere belangrijke mineralen en voedingsstoffen bevat.

In sommige gevallen moeten kinderen met ernstige diarree gedurende een paar uur IV-vloeistoffen (in een ader) in het ziekenhuis krijgen om de uitdroging te helpen behandelen.

Hoe kan diarree worden voorkomen?

Het is bijna onmogelijk om te voorkomen dat kinderen ooit diarree krijgen. Maar er zijn enkele manieren om het minder waarschijnlijk te maken:

  • Zorg ervoor dat kinderen hun handen goed en vaak wassen, vooral na gebruik van het toilet en voor het eten. Handen wassen is de beste manier om diarree-infecties te voorkomen die van persoon op persoon worden overgedragen. Vuile handen dragen ziektekiemen in het lichaam als kinderen op hun nagels bijten, op hun duimen zuigen, met hun vingers eten of een deel van hun handen in hun mond stoppen
  • Houd badkameroppervlakken zoals gootstenen en toiletten schoon
  • Was fruit en groenten goed voor het eten
  • Maak keukentafels en kookgerei goed schoon nadat ze in contact zijn geweest met rauw vlees, vooral gevogelte.
  • Koel vlees zo snel mogelijk nadat je het uit de winkel naar huis heeft gebracht. Kook ze totdat ze niet meer roze zijn. Zet alle restjes zo snel mogelijk in de koelkast.
  • Drink nooit uit beken, bronnen of meren, tenzij de plaatselijke gezondheidsautoriteiten hebben gecontroleerd of het water veilig is om te drinken.
  • Was geen kooien of voerbakken voor huisdieren in dezelfde gootsteen die je gebruikt om voedsel te bereiden. En probeer de voederplaatsen voor huisdieren gescheiden te houden van de eetplaatsen voor gezinnen.

Wanneer moet ik de dokter bellen?

Bel je arts als uw kind diarree heeft en jonger is dan 6 maanden. Bel ook als je kind:

  • Vaker per dag diarree heeft of het langer duurt dan 3 dagen
  • Herhaaldelijk braken en kan of wil niks drinken
  • Ernstige buikpijn heeft
  • Diarree heeft waar bloed in zit

Bel onmiddellijk de dokter als uw kind uitgedroogd lijkt. Tekenen zijn onder meer:

  • Een droge of plakkerige mond
  • Weinig of geen tranen bij het huilen
  • Ogen die er ingevallen uitzien
  • Bij een baby lijkt de zachte plek (fontanel) bovenop het hoofd verzonken
  • Minder of minder natte luiers plassen
  • Slaperigheid of duizeligheid