Wat is Ascariasis?

Ascariasis is een darminfectie veroorzaakt door een worm genaamd Ascaris lumbricoides. Behandeling met voorgeschreven antiparasitaire medicijnen verhelpt de infectie meestal binnen een week.

Wat veroorzaakt Ascariasis?

Ascaris-eitjes worden aangetroffen in de bodem (grond) en menselijke uitwerpselen. Ze komen in het lichaam terecht als iemand iets eet of drinkt dat besmet is met de eitjes.

De meeste mensen met ascariasis krijgen het door:

  • Vuile handen in hun mond steken
  • Fruit of groenten eten die niet zijn geschild, gewassen of gekookt

Wereldwijd is ascariasis de meest voorkomende worminfectie bij de mens. Infecties komen vaker voor in warmere of tropische klimaten, vooral in gebieden met slechte sanitaire voorzieningen of overvolle leefomstandigheden. Ze zijn zeldzaam in de VS vanwege strikte hygiënepraktijken.

Kinderen hebben meer kans op ascariasis. Ze hebben de neiging dingen in hun mond te stoppen, zoals vuil, en hebben vaak slechtere hygiënische gewoonten dan volwassenen.

Wat gebeurt er bij Ascariasis?

Ingeslikte eitjes komen in de darmen terecht, waar ze uitkomen in larven. De larven gaan door de darmwand en komen in de bloedbaan. Vervolgens reizen ze naar verschillende organen, zoals de lever, longen, hersenen of nieren. Larven in de longen kunnen via de luchtwegen naar de keel klimmen, waar ze worden ingeslikt. De ingeslikte larven keren terug naar de dunne darm en groeien en rijpen uit tot volwassenen. Dit gebeurt ongeveer 2 maanden nadat het ei is ingeslikt.

Volwassen wormen leven 1 tot 2 jaar in de dunne darm. Ze kunnen zo dik zijn als een potlood en kunnen 8 tot 15 cm lang zijn. Een persoon kan veel wormen tegelijk hebben als er veel eitjes uitkomen. En elke vrouwelijke worm kan meer dan 200.000 eitjes per dag produceren. Als ze uit de poep komen, beginnen ze de levenscyclus helemaal opnieuw.

Wat zijn de tekenen en symptomen van Ascariasis?

De meeste mensen met ascariasis hebben geen symptomen. Degenen die dat wel doen, kunnen symptomen hebben die variëren van mild tot ernstig, afhankelijk van het aantal wormen in de darmen. De symptomen zijn ook afhankelijk van welk deel van het lichaam is aangetast. Denk hierbij aan:

  • Wormen ophoesten
  • Piepende ademhaling of moeite met ademhalen
  • Wormen in ontlasting
  • Verlies van eetlust
  • Koorts
  • Misselijkheid en overgeven
  • Diarree
  • Buikpijn of een opgeblazen gevoel
Ook interessant om te lezen:  Informatie over diarree bij kinderen

Kinderen klagen vaker dan volwassenen over gastro-intestinale symptomen. Dat komt omdat hun darmen kleiner zijn en meer kans hebben om geblokkeerd te raken door de wormen. Een grote massa wormen in de darmen kan leiden tot ondervoeding en een slechte groei. Het kan ook de appendix en andere organen blokkeren, wat kan leiden tot blindedarmontsteking of problemen met de lever, alvleesklier of galblaas.

Is Ascariasis besmettelijk?

Ascariasis verspreidt zich niet van de ene persoon naar de andere. Om besmet te raken, moet een persoon de eitjes van de worm inslikken.

Hoe wordt Ascariasis gediagnosticeerd?

Artsen kunnen ascariasis diagnosticeren door naar een worm te kijken die naar buiten komt wanneer iemand hoest of poept. Ze kunnen ook ontlastingsmonsters testen op eitjes.

Soms kunnen beeldvormende tests (zoals een röntgenfoto, echografie of CT-scan) de wormen in de buik of borst laten zien.

Hoe wordt Ascariasis behandeld?

Artsen behandelen ascariasis met voorgeschreven antiparasitaire medicijnen. Symptomen stoppen gewoonlijk binnen 1 week na aanvang van de behandeling.

Zeer zelden voeren artsen een operatie uit om de wormen te verwijderen. Dit gebeurt meestal alleen als ze de darmen blokkeren of problemen met de lever, pancreas of galblaas veroorzaken.

Kan Ascariasis worden voorkomen?

Goede sanitaire voorzieningen zijn de beste manier om ascariasis te voorkomen.

Kinderen die uit ontwikkelingslanden zijn geadopteerd, kunnen op wormen worden getest, zelfs als ze geen symptomen hebben. Kinderen die in gebieden wonen waar ascariasis vaak voorkomt, kunnen ervoor worden behandeld, zelfs als er geen infectie bij hen is vastgesteld.

Het is ook belangrijk om:

  • Leer kinderen om hun handen goed en vaak te wassen, vooral na gebruik van de badkamer en voor het eten.
  • Voorkom dat kinderen dingen in hun mond stoppen, vooral als ze zich in de buurt van grond bevinden die mogelijk is verontreinigd met poep.
  • Was, schil of kook alle groenten en fruit voordat je ze opeet.

Wanneer moet ik de dokter bellen?

Bel onmiddellijk je arts als je kind symptomen van ascariasis heeft. Dit is vooral belangrijk als je je kind uit een ontwikkelingsland heeft geadopteerd of als je naar gebieden bent gereisd waar ascariasis veel voorkomt.

Bel ook de arts als de symptomen van je kind niet verbeteren met de behandeling of als er nieuwe symptomen optreden.