De gedachte om je kinderen levenloos over de kussens van de bank te zien hangen en die gevreesde woorden te horen: “Ik verveel me”, is genoeg om elke ouder in paniek te brengen. Je weet wat er daarna komt… jammeren, vechtpartijen tussen broers en zussen, je door het huis volgen en eisen dat je iets leuks voor ze vindt om mee te spelen.

Het maakt niet uit wat je zegt. Je kinderen zullen onmiddellijk reageren: “Nee, dat idee bevalt me niet”, op alles wat je voorsteld. Op dit punt begin je je gefrustreerd en onder druk te voelen: “Wat ben ik, een activiteitenleider?”

Het is “ok” voor kinderen zich verveeld te voelen

Er is veel druk om kinderen actief te houden. Om ze bloot te stellen aan verschillende activiteiten. Om hen te helpen excelleren in school, sport of muziek. Videogames en films hebben kinderen geleerd te verlangen naar opwinding en constante beweging.

Kinderen zijn niet gewend zich te vervelen. En veel ouders vinden het ongemakkelijk om hun kinderen te laten vervelen. Een beetje verveling is echter goed voor kinderen. Het bevordert creativiteit. Het helpt hen om vindingrijk te zijn. Het biedt de mogelijkheid om hun hersenen anders te gebruiken, niet gehinderd door de tijdsdruk of de richting van een volwassene.

Methodes om de weg naar verveling te vereenvoudigen

  • Maak eerst verbinding: houd er rekening mee dat de signalen van verveling van je kind een verzoek kunnen zijn om tijd met jou door te brengen. Geef voorkeur aan verbinding en relaties boven onafhankelijke activiteiten. Bouw aan een-op-een tijd in je dagelijkse routine. Hou het simpel.
  • Plan vooruit: werk samen als een gezin aan een lijst met (door ouders goedgekeurde) ‘Ik verveel me’-activiteiten. Sommige gezinnen zetten een lijst op de koelkast of op papier in een potje. Andere gezinnen zetten een doos met boeken en speelgoed opzij die alleen worden gebruikt als de verveling toeslaat.
  • Verwacht weerstand: het kan even duren voordat je kinderen gewend zijn aan het vullen van hun eigen ongestructureerde tijd. Ze zijn eraan gewend om uit dit ongemakkelijke gevoel te worden getrokken. In het begin kunnen ze weerstand uiten door helemaal te weigeren iets te doen, te schreeuwen, te eisen of zelfs te huilen.
  • Toon empathie: het is moeilijk om te zien hoe kinderen met emoties worstelen. We willen ze voor pijn behoeden (ook al betekent dat meer werk voor ons). Als je kinderen weerstand tonen door zware emoties, reageer dan met empathie: “Ik weet dat je je vandaag zo verveelt, het is moeilijk als je niet weet wat je nu moet doen.”
  • Aanmoedigen: het is veel gemakkelijker om onze kinderen te helpen dan hen aan te moedigen zelf na te denken. Moedig ze aan om in plaats van een activiteit te zoeken “de lijst te raadplegen” voor een idee. Geef een extra aanzet door te zeggen: “Ik ben benieuwd te zien wat je vandaag besluit te doen”.
  • Geef feedback: als je kinderen erin slagen hun tijd te vullen, onderstreep dan hun inspanningen en creativiteit. Stel open vragen over hun activiteiten: “Vertel me meer over deze toren die je hebt gebouwd” of “Dat spel ziet er cool uit, hoe speel je?”
  • Herzien en opnieuw proberen: als je kinderen nog steeds moeite hebben om hun tijd te besteden, zet dan een stap terug en herzie de activiteitenlijst ‘Ik verveel me’. Ontdek waarom het niet werkt en denk na over oplossingen.
Ook interessant om te lezen:  Herkennen van ernstige ziekten bij kinderen

Als je merkt dat je je gefrustreerd, onder druk gezet of geïrriteerd voelt, haal dan diep adem.

Geef jezelf de ruimte om deze gevoelens te voelen. Dit is een nieuwe uitdaging voor iedereen. Je speelt al te lang de rol van activiteitenregisseur. Herinner jezelf aan de positieve aspecten van verveling, het is oké als je kinderen zich vervelen.