Wat is astma bij kinderen?

Astma bij kinderen is dezelfde longziekte als volwassenen, maar kinderen hebben vaak verschillende symptomen. Artsen noemen dit ook wel kinderastma.

Als je kind astma heeft, kunnen hun longen en luchtwegen gemakkelijk ontstoken raken als ze verkouden zijn of zich in de buurt van zaken als pollen bevinden. De symptomen kunnen het voor je kind moeilijk maken om alledaagse bezigheden te doen of om te slapen. Soms kan een astma-aanval resulteren in een reis naar het ziekenhuis.

Er is geen remedie voor astma bij kinderen, maar je kunt wel samenwerken met de arts van je kind om het te behandelen en schade aan hun groeiende longen te voorkomen.

Tekenen en symptomen van astma bij kinderen

Niet alle kinderen hebben dezelfde astmasymptomen. Een kind kan zelfs verschillende symptomen hebben van de ene episode tot de andere. Tekenen en symptomen van astma bij kinderen zijn onder meer:

  • Een hoest die niet weggaat (wat misschien het enige symptoom is)
  • Hoestbuien die vaak voorkomen, vooral tijdens spelen of sporten, ‘s nachts, in koude lucht of tijdens het lachen of huilen
  • Een hoest die erger wordt na een virale infectie
  • Minder energie tijdens het spelen en stoppen om op adem te komen tijdens activiteiten
  • Sport of sociale activiteiten vermijden
  • Slaapproblemen vanwege hoesten of ademhalingsproblemen
  • Snel ademhalen
  • Beklemming of pijn op de borst
  • Piepende ademhaling, een fluitend geluid bij het in- of uitademen
  • Wipbewegingen in hun borst (intrekkingen)
  • Kortademigheid
  • Strakke nek- en borstspieren
  • Zich zwak of moe voelen
  • Problemen met eten of knorren tijdens het eten (bij zuigelingen)

Wanneer moet je voor spoedeisende zorg zorgen?

Een ernstige astma-aanval heeft onmiddellijk medische zorg nodig. Let op deze tekenen:

  • Halverwege een zin stoppen om op adem te komen
  • Buikspieren gebruiken om te ademen
  • Een buik die onder hun ribben naar binnen zakt als ze lucht proberen te krijgen
  • Borst en zijkanten die naar binnen trekken terwijl ze ademen
  • Ernstige piepende ademhaling
  • Ernstig hoesten
  • Problemen met lopen of praten
  • Blauwe lippen of vingernagels
  • Toenemende kortademigheid met verminderde piepende ademhaling
  • Verbrede neusgaten
  • Snelle hartslag
  • Meer zweten dan normaal
  • Pijn op de borst

Oorzaken en triggers van astma bij kinderen

Veel voorkomende triggers zijn:

  • Luchtweginfecties. Dit omvat verkoudheid, longontsteking en sinusitis.
  • Allergenen. Je kind is mogelijk allergisch voor zaken als kakkerlakken, huisstofmijt, schimmels, huidschilfers van huisdieren en pollen.
  • Irriterende stoffen. Zaken als luchtvervuiling, chemicaliën, koude lucht, geuren of rook kunnen hun luchtwegen hinderen.
  • Beweging. Het kan leiden tot piepende ademhaling, hoesten en een beklemmend gevoel op de borst.
  • Spanning. Het kan je kind kortademig maken en de symptomen verergeren.

Risicofactoren voor astma bij kinderen

Astma is de belangrijkste oorzaak van langdurige ziekte bij kinderen. De meeste kinderen hebben hun eerste symptomen op 5-jarige leeftijd. Maar astma kan op elke leeftijd beginnen.

Dingen die ervoor kunnen zorgen dat een kind meer kans heeft op astma, zijn onder meer:

  • Neusallergieën (hooikoorts) of eczeem (allergische huiduitslag)
  • Een familiegeschiedenis van astma of allergieën
  • Veel luchtweginfecties
  • Laag geboorte gewicht
  • Blootstelling aan tabaksrook voor of na de geboorte
  • Afro-Amerikaanse of Puerto Ricaanse afkomst
  • Opgegroeid in een omgeving met een laag inkomen

Diagnose van astma bij kinderen

De astmasymptomen van je kind kunnen verdwenen zijn tegen de tijd dat je naar de dokter gaat. Jij speelt een belangrijke rol bij het helpen van je arts om te begrijpen wat er aan de hand is. Een diagnose omvat:

  • Vragen over medische geschiedenis en symptomen. Je arts zal u vragen naar eventuele ademhalingsproblemen die je kind heeft gehad, evenals naar eventuele familiegeschiedenis van astma, allergieën, eczeem of andere longaandoeningen. Beschrijf de symptomen van je kind in detail, inclusief wanneer en hoe vaak ze voorkomen.
  • Fysiek onderzoek. Je arts zal naar het hart en de longen van je kind luisteren en in de neus of ogen kijken op tekenen van allergieën.
  • Tests. Je kind kan een röntgenfoto van de borst krijgen. Als ze 6 jaar of ouder zijn, kunnen ze een eenvoudige longtest ondergaan, genaamd spirometrie. Deze meet de hoeveelheid lucht in de longen van je kind en hoe snel ze deze kunnen uitblazen. Dit helpt de arts erachter te komen hoe ernstig hun astma is. Andere tests kunnen helpen bij het vinden van astma-triggers. Ze kunnen huidtesten op allergieën, bloedtesten (IgE of RAST) en röntgenfoto’s omvatten om te bepalen of sinusinfecties of gastro-oesofageale refluxziekte (GERD) astma verergeren. Een test die het niveau van stikstofmonoxide (eNO) in de adem van je kind meet, kan ook wijzen op ontstoken luchtwegen.
Ook interessant om te lezen:  Informatie over Mond-en klauwzeer bij kinderen

Behandeling van astma bij kinderen

Op basis van de geschiedenis van je kind en hoe ernstig hun astma is, zal hun arts een zorgplan opstellen, een zogenaamd astma-actieplan. Hierin wordt beschreven wanneer en hoe je kind astmamedicatie moet gebruiken, wat je moet doen als astma erger wordt en wanneer je spoedeisende hulp moet zoeken. Zorg ervoor dat je dit plan begrijpt en stel eventuele vragen aan de arts van je kind.

Het actieplan voor astma van je kind is belangrijk om hun astma onder controle te houden. Houd het bij de hand om je te herinneren aan het dagelijkse behandelplan van je kind en om je te begeleiden als je kind astmasymptomen heeft. Geef kopieën aan de verzorgers en leerkrachten, zodat ze weten wat ze moeten doen als het kind buitenshuis een astma-aanval heeft.

Naast het volgen van het astma-actieplan van je kind, wil je ervoor zorgen dat blootstelling aan astma-triggers beperkt is en bij voorkeur wordt vermeden.

Welke astmamedicijnen kunnen kinderen gebruiken?

De meeste astmamedicijnen die aan volwassenen en oudere kinderen worden gegeven, kunnen ook veilig aan peuters en jongere kinderen worden voorgeschreven. Geneesmiddelen die zijn goedgekeurd voor jongere kinderen, worden gegeven in doses die zijn aangepast aan hun leeftijd en gewicht. In het geval van geïnhaleerde medicijnen kan een ander toedieningshulpmiddel nodig zijn op basis van de leeftijd en het vermogen van het kind.

Er zijn twee hoofdtypen astmamedicatie:

  • Medicijnen voor snelle verlichting helpen bij plotselinge symptomen. Je kind zal ze gebruiken voor snelle hulp tijdens een astma-aanval.
  • Langwerkende medicijnen voorkomen luchtwegontsteking en houden astma onder controle. Je kind zal ze waarschijnlijk elke dag innemen.

Als een baby of ouder kind symptomen van astma heeft die meer dan twee keer per week overdag of meer dan twee keer per maand ‘s nachts moeten worden behandeld met een bronchodilatator, raden de meeste artsen dagelijkse ontstekingsremmende medicijnen aan.

Veel astmamedicijnen bevatten steroïden, die bijwerkingen kunnen hebben. Ze kunnen de mond en keel van je kind irriteren. Sommige onderzoeken tonen aan dat ze na verloop van tijd langzame groei, botproblemen en cataract kunnen veroorzaken. Nadat je kind ze heeft ingenomen, kan hun lichaam mogelijk niet zoveel natuurlijke steroïden maken. Maar zonder behandeling kan astma leiden tot gezondheidsproblemen en ziekenhuisbezoeken. Jij en je arts moeten de voor- en nadelen van medicatie bespreken wanneer je een astma-actieplan opstelt.

Hoe geef ik mijn kind astmamedicatie?

De arts van je kind zal je vertellen hoe vaak je je kind ademhalingsbehandelingen moet geven, op basis van de ernst van de astma.

Je kunt je kind (meestal voor kinderen jonger dan 4) astmamedicatie geven met behulp van een vernevelaar voor thuisgebruik, ook wel bekend als een ademhalingsapparaat. Een vernevelaar levert astmamedicijnen, meestal luchtwegverwijders, door ze van een vloeistof in een nevel te veranderen. Je kind krijgt het medicijn door het in te ademen via een gezichtsmasker. Deze ademhalingsbehandelingen duren gewoonlijk ongeveer 10 tot 15 minuten en worden meerdere keren per dag gegeven.

Het vermijden van astma-triggers bij kinderen

Om astma-aanvallen te voorkomen of te voorkomen dat ze erger worden, concentreer je je op bekende triggers met stappen als deze:

  • Laat niemand in je huis of auto roken
  • Maak beddengoed en tapijten vaak schoon om huisstofmijt te bestrijden
  • Houd huisdieren uit de slaapkamer van je kind. Een luchtfilter kan helpen bij allergenen
  • Zorg voor regelmatige ongediertebestrijding om kakkerlakken te voorkomen
  • Verhelp lekken en gebruik luchtontvochtigers om schimmel te voorkomen
  • Gebruik geen geparfumeerde schoonmaakproducten of kaarsen
  • Controleer de dagelijkse luchtkwaliteitsrapporten in je omgeving
  • Help je kind om op een gezond gewicht te blijven
  • Als ze brandend maagzuur hebben, houd het dan onder controle