Vanaf het prille begin hebben ouders en baby’s samen geslapen voor bescherming, warmte en gemak. En deze gewoonte wordt steeds populairder: tussen 1993 en 2000 is het aantal gezinnen dat bedden deelt met een kind meer dan verdubbeld.

Veel tragische sterfgevallen zijn echter in verband gebracht met het ‘gezinsbed’. Om die reden hebben wetenschappers veel tijd besteed aan het evalueren of – en hoe – baby’s veilig het bed kunnen delen, en sommige zorgwekkende resultaten komen naar voren.

Wat er gebeurde toen gezinnen die bedden delen, werden gefilmd

In een Britse studie meldden onderzoekers dat de meeste baby’s die bed delen hun mond en neus op een bepaald moment tijdens de nacht bedekt hadden met een deken of laken. Een derde van de slapende moeders liet ook per ongeluk een arm of been op hun baby’s rusten.

Nieuw-Zeelandse baby-slaaponderzoekers, geleid door Sally Baddock, bevestigden verder het risico op gezichtsbedekking bij samen slapen. In een studie met video-opnames van 80 baby’s (40 in wiegjes en 40 bedden), werden de gezichten van de baby’s die het bed delen in totaal bijna 1 uur per nacht belemmerd. Meestal trokken de moeder of de baby de deken weg, maar een kwart van degenen die hoofdbedekking hadden, werd ‘s ochtends wakker, onder het beddengoed. Dat is behoorlijk zenuwslopend.

Baddock ontdekte ook dat baby’s die het bed delen ‘s nachts 3,7 keer vaker eten, en dat een kwart van de vaders uiteindelijk uit bed moest komen. En het meest verontrustende was dat deze baby’s gemiddeld 5,7 uur per nacht op hun zij lagen (niet op hun rug, wat een veiligere positie is). 1 baby die het bed deelde, rolde helemaal naar de buik.

Ook interessant om te lezen:  8 eenvoudige manieren om baby's van 6 tot 12 maanden bezig te houden en te entertainen

Meer onderzoek naar samen slapen met een pasgeborene

Verhoogt het delen van bedden het risico op wiegendood? Studies uit Duitsland, Nederland en Schotland hebben aangetoond dat het delen van bedden verband houdt met een verhoogd risico op wiegendood voor baby’s jonger dan 3-4 maanden (en zelfs ouder, als de ouders sigaretten rookten).

Aan de andere kant blijkt dat Japanse baby’s die bedden delen niet vaker wiegendood hebben (mogelijk omdat ze op harde matrassen slapen). En studies in Engeland, Canada en de Verenigde Staten vonden geen verhoogd risico op het delen van bedden bij ouders die nuchter en oplettend waren, en niet rookte.

Advies over samen slapen met pasgeborenen

Is er een veilige manier om samen te slapen? Na zorgvuldig alle huidige onderzoeken te hebben overwogen, raden de meeste medische groepen, waaronder de American Academy of Pediatrics, het af om met een baby het bed te delen.